Beneficios de la espinaca y propiedades nutricionales

Beneficios de la espinaca y propiedades nutricionalesRelacionadas con la fortaleza y los músculos, la espinaca contiene mucho más que hierro. Es, a decir verdad la verdura con mayor acción antioxidante conocida, de allí su poder anticancerígeno. Es más, se ha comprobado que la ingestión de esta verdura inhibe la aparición de tumores cancerosos, especialmente el de cáncer de pulmón.

Pero allí no se agotan las propiedades medicinales de este vegetal oriundo de la China, del que existen tres especies de espinaca, todas comestibles, tanto crudas como cocidas.

Propiedades de la espinaca

La espinaca su nombre científico es Spinacea oleracea, cultivada por primera vez en la China, constituye uno de los alimentos con mayor propiedad anticancerígena, ya que inhibe la aparición de tumores. También, tiene propiedades adelgazantes, fortalecedoras del sistema circulatorio, curativa para quienes padecen anemia y preventivas en casos de osteoporosis.

Componentes nutricionales

  • Las espinacas aportan más antioxidantes que las zanahorias, por la gran cantidad de betacarotenos, carotenoides y flavonoides que contienen en estado crudo, como la luteína y la zeaxantina, neoxantina.
  • Aportan calcio, hierro, potasio, magnesio, zinc y fósforo, además de vitaminas A, B, C, E y K., vitaminas del grupo B ( B6, B2, B1) y ácido fólico (vitamina B9)
  • Por su alto contenido en ácido fólico son recomendables durante el embarazo.
  • Aportan ácidos no saturados, que disminuyen el colesterol, como el linoleico y el oleico, fuente de ácidos grasos Omega-3.
  • Contienen mucha fibra que favorece el tránsito intestinal y aportan casi nada de calorías, ideal en dietas para bajar de peso.
  • Excelente fuente de clorofila, oligoelementos, enzimas, altamente depurativa.

Beneficios de la espinaca

Antitumoral

Las espinacas son recomendables para todas las personas, por su poder anti-cáncer, pero son los fumadores los que no deben dejar de consumirla casi a diario. Es que la espinaca contiene una muy considerable cantidad de betacarotenos, superior inclusive al de las zanahorias, vegetal tradicionalmente considerado como el más rico en este componente.

Los betacarotenos son precursores de la vitamina A, en otros términos, se trata de pigmentos que, una vez ingeridos, se transforman en vitamina A dentro del hígado y en el intestino delgado. Y son antioxidantes por excelencia, favoreciendo la no aparición del cáncer, especialmente los de pulmón, boca, y estómago. Otro de los componentes de las espinacas que colabora en su misión anticáncer es la clorofila. Este jugo natural de las hojas de la espinaca es un verdadero líquido anticáncer, por lo que se recomienda beberlo crudo para aprovechar al máximo sus propiedades.

Para adelgazar

Por su alto contenido en agua, superior al 92%, y por proporcionar apenas 22 calorías cada 100 gramos de espinaca cruda, resultan muy adecuadas las espinacas para bajar de peso. La mejor manera de aprovechar sus propiedades es consumiendo espinaca cruda en ensalada, cuando están bien tiernas. Se trata, además, de un alimento fácilmente digerible y rico en fibras, por lo que resulta útil para evitar el estreñimiento.

Fortalecedora del embarazo

Por su alto contenido en zinc y ácido fólico, las espinacas resultan muy adecuadas como alimento durante el embarazo, considerando que estos elementos son necesarios para que el parto se lleve adelante con normalidad. El zinc interviene en la formación de huesos, mientras que el ácido fólico previene la aparición de defectos en el tubo neural del bebé. La ingestión habitual de este alimento cubre las necesidades de ambos, sin tener que recurrir a suplementos dietarios (aunque en estos casos, la decisión la toma en médico).

Combate la anemia

Como es una planta muy rica en hierro, la espinaca es muy adecuada para combatir la anemia. Sin embargo, hay que admitir que tanto la berenjena como las legumbres, la avena y el diente de león, son alimentos ricos en hierro que proporcionan considerables cantidades, similares a la espinaca.

Disminuye el colesterol

Por su riqueza en ácidos no saturados, oleico, linoleico y alfalinoleico, las espinacas son recomendables para mantener la salud del aparato circulatorio en general, previniendo la aparición de dolencias cardiacas. Su ingestión elimina el colesterol, haciendo más fluida la circulación por las arterias, e impidiendo la formación de placas, causantes de enfermedades como la arteriosclerosis. Estos mismos ácidos no saturados también contribuyen a disminuir la hipertensión.

Previene la osteoporosis

Como aportan calcio, las espinacas también son recomendables para prevenir la aparición de osteoporosis. Pero, en personas propensas o quienes tienen antecedentes familiares de esta enfermedad de los huesos, se recomienda consumir las espinacas hervidas, cambiándoles el agua cuando estén a mitad de cocción. Con este procedimiento se elimina parte del ácido oxálico que contiene este vegetal, un componente que en combinación con otros minerales como el magnesio es potasio y el hierro, impide la correcta absorción del calcio.

Elección y conservación de la espinaca

  • Cómprelas frescas. Entre el viaje y el almacenamiento a temperaturas más cálidas, es probable que haya desaparecido gran parte de su contenido en nutrientes. Si están marchitas, no las compre.
  • Elija espinacas con tallos que no tengan signos de empezar a marchitarse y que tengan hojas verdes y sanas.
  • Guárdelas sin lavar en una bolsa donde queden sueltas, dentro del cajón de las verduras de su heladera. Así se conservarán sin perder los nutrientes, hasta 4 días.
  • La espinaca freezada conserva más nutrientes, porque se congela muy rápidamente.

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