Edulcorantes artificiales ¿Cuál es el riesgo de consumirlos?

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Edulcorantes artificiales ¿Cuál es el riesgo de consumirlos?

Los edulcorantes artificiales y los sustitutos del azúcar siempre han sido un tema de controversia en el mundo médico. Cuando se trata de su seguridad y uso, las opiniones divergen sobre si son realmente tan seguras como dicen ser.

Innumerables investigaciones se han hecho para subrayar los riesgos asociados con el uso de edulcorantes artificiales, pero con cada nuevo intento de identificar sus fallas, la FDA ha demostrado que estamos equivocados. Al final del día, los consumidores quedan perplejos y confundidos sobre si usar o no edulcorantes artificiales y si es realmente seguro para ellos.

A continuación, vamos a presentar lo que se ha dicho sobre los sustitutos del azúcar, y algunas razones por las que debería considerar reducirlos de su dieta.

¿Quién utiliza edulcorantes artificiales?

Una cosa está clara: las personas que utilizan endulzantes artificiales tienen un objetivo común, que es alcanzar una salud óptima. Esto incluye, en primer lugar a aquellos que están a dieta. Las personas que quieren bajar de peso prefieren edulcorantes artificiales porque tienen menos calorías. Los edulcorantes para diabéticos también son una gran alternativa. Las personas que sufren de Diabetes Mellitus en realidad pueden consumir endulzantes artificiales (o productos con tales) sin tener un aumento significativo resultante en los niveles de azúcar en la sangre. Esto se debe a que los sustitutos del azúcar se metabolizan más lentamente que el azúcar normal.

Además, los edulcorantes artificiales podrían ser más seguros para nuestra salud dental en comparación con el azúcar normal. Esto se debe principalmente a que no se adhieren al esmalte dental (lo que reduce el riesgo de formación de placas) y no son metabolizados por la flora oral (que normalmente convierte el azúcar en un ácido corrosivo responsable de la caries dental). Estas son algunas de las razones por las cuales los sustitutos del azúcar podrían preferirse sobre el azúcar normal.

Edulcorantes artificiales aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos

La FDA apoya el uso de edulcorantes artificiales. De hecho, la FDA ha aprobado 5 sustitutos principales del azúcar. Estos son: acesulfamo de potasio (comúnmente conocido con el nombre comercial Sunett), aspartamo (NutraSweet or Equal), D-tagatosa (Sugaree), sacarina (Sweet ‘N Low) y, por último, sucralosa (Splenda).

Antes de la aprobación de la FDA, los resultados de las investigaciones mostraron que algunos de estos edulcorantes artificiales (la sacarina es uno de ellos) tenían el potencial de causar cáncer de vejiga. Además, se ha demostrado que Aceslulfame-K, el componente activo de Sunett, induce la secreción de insulina en ratas, dependiendo de la dosis consumida. Sin embargo, este efecto solo podría observarse en humanos si cada persona consumiera 1.343 latas de 350 ml. de refrescos endulzados artificialmente por día; lo cual, francamente, es humanamente imposible.

La Sucralosa, el componente activo en Splenda; También ha sido objeto de algunas investigaciones en el mismo campo. Se afirmaba que afectaba la glándula del timo (importante regulador del sistema inmunitario) si se usaba a largo plazo; y también estuvo vinculado al daño del ADN en humanos. Sin embargo, otras investigaciones demostraron que esto solo era posible si la sucralosa se consumía en cantidades extremadamente grandes; eso es aproximadamente 11,450 paquetes (136 g) por día, para cada persona.

En 1958, la FDA incluyó a la sacarina en la lista de carcinógenos, después de que los estudios hubieran demostrado que era responsable de inducir cáncer en ratas. Sin embargo, esto cambió en 2000 cuando los científicos demostraron eso porque el metabolismo de las ratas y el metabolismo humano difieren; no hubo riesgo de desarrollar cáncer (en humanos) incluso con un gran consumo de sacarina.

Y aquí es donde estamos hoy. Sin embargo, a pesar de la aprobación de la FDA para el uso de esos edulcorantes artificiales, aún existen considerables riesgos para la salud que quedan, y de los que no se habla.

Edulcorantes aprobados por la FDA

¿Por qué debería limitar el uso de edulcorantes artificiales?

En primer lugar, los edulcorantes artificiales son «artificiales» como su nombre lo indica claramente. Y cualquier cosa que no sea natural tiene un posible efecto nocivo en el cuerpo; y esto a pesar de todo lo bueno que se dice que produce. Los productos artificiales son mucho más difíciles de excretar que los productos naturales. Causan un exceso de trabajo en el hígado y los riñones, y a veces ni siquiera se pueden descomponer por completo. Sin lugar a dudas, su acumulación puede causar serios problemas a largo plazo.

En segundo lugar, mencionamos que los sustitutos del azúcar eran utilizados principalmente por personas que querían adelgazar, así como por los diabéticos. En el caso específico de los diabéticos, el ejercicio puede contribuir enormemente a reducir su nivel de azúcar en la sangre, simplemente porque el músculo en ejercicio necesita más energía (azúcar) para funcionar. Es por esto que el ejercicio es médicamente recomendado para pacientes diabéticos. Sin embargo, los sustitutos del azúcar en realidad dan menos energía que el azúcar, lo que nuevamente es un problema; y esto va en contra del efecto deseado del ejercicio para los diabéticos.

Además, un estudio realizado en 2005 por el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas (San Antonio) demostró que las personas que consumían grandes cantidades de gaseosas dietéticas tenían un mayor riesgo de aumento de peso y obesidad. Sin embargo, no se determinó claramente si ese riesgo estaba asociado o no con la presencia de sustitutos del azúcar en esas bebidas, o algo más.

Limitaciones de los edulcorantes artificiales

Además de las desventajas antes mencionadas de los edulcorantes artificiales, también podemos mencionar sus limitaciones. En otras palabras, no todos pueden permitirse el consumo de sustitutos del azúcar, incluso si lo necesitan.

Por ejemplo, pueden provocar reacciones potencialmente mortales en personas alérgicas a algunos de sus compuestos. Este es el caso de la sacarina, que es un edulcorante a base de sulfa (contiene azufre) y no debe ser consumida por personas con alergias a la sulfa.

Además, las personas que sufren de fenilcetonuria (un trastorno metabólico en el que no se puede descomponer la fenilalanina, lo que lleva a su acumulación) no pueden consumir aspartamo, que contiene fenilalanina.

Cuando todo está dicho y hecho, depende de cada cliente decidir si los edulcorantes artificiales son buenos o no para ellos. Huelga decir que la tendencia natural y más segura siempre será dirigir las elecciones hacia un producto más natural, como la Stevia líquida para endulzar; porque esto es lo que nos da la naturaleza, un regalo que nunca necesitaremos pedir reembolso.

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