Qué son los probióticos y sus beneficios para nuestra salud

Qué son los probióticos y sus beneficios para nuestra saludDefinido como levaduras y bacterias vivas, los probióticos se consideran buenos microorganismos que residen en el tracto digestivo. Los probióticos que se presentan en los alimentos y los suplementos dietéticos son similares a los probióticos que ocurren naturalmente en el estómago. Mientras que el cuerpo no requiere necesariamente la suplementación con probióticos, los probióticos que se encuentran en forma de suplementos pueden ayudar a la salud digestiva por:

  • La reducción de malas bacterias en el estómago que pueden conducir a la inflamación o infección;
  • Reemplazar las bacterias buenas que pueden haber sido eliminadas a través del uso de antibióticos; y
  • Equilibrar la flora intestinal bacteriana para asegurarse de que el cuerpo está funcionando correctamente.

Los probióticos que ocurren naturalmente en el estómago incluyen una levadura llamada Saccharomyces boulardii y bacterias que incluyen las familias de microorganismos Bifobacterium y Lactobacillus. El yogur contiene el probiótico conocido como Lactobacillus acidophilus.

Alimentos con probióticos

Los alimentos que contienen probióticos incluyen bebidas de soja, suero de manteca, leche fermentada y sin fermentar, miso, tempeh, kéfir, kombucha, quesos blandos, chucrut, y encurtidos fermentados. Como ya se ha indicado, el alimento más conocido que contiene probióticos es el yogur.

Dónde se pueden comprar los probióticos

También se pueden obtener a través de la suplementación, probióticos en cápsulas, polvos, tabletas y extractos líquidos, cada uno de los cuales contiene un determinado tipo de probiótico. Tales suplementos se encuentran regularmente en tiendas de vitaminas, tiendas de alimentos naturales y dietéticas. Una vez más, uno de los suplementos utilizados con frecuencia es el acidophilus.

Una visión general del probiótico Acidophilus

Según la American Cancer Society (Sociedad Americana del Cáncer), el acidophilus, también conocido como bacterias del ácido láctico o científicamente llamado L. acidophilus, es una bacteria que se encuentra habitualmente en el funcionamiento del tracto digestivo normal. Se produce principalmente en el intestino delgado.

El germen se incluye en una variedad de productos lácteos, especialmente yogur. El Acidophilus y las bacterias relacionadas se consideran probióticos ya que mantienen el equilibrio de bacterias en el intestino y por lo tanto promueven el mantenimiento de la salud de los intestinos.

Ventajas saludables del uso de Acidophilus

El Acidophilus se recomienda para el tratamiento o la prevención de infecciones vaginales, tratamiento de la diarrea y la reducción del colesterol. La bacteria también ayuda en la digestión de la lactosa en personas que son sensibles a la lactosa. Previene el crecimiento de levaduras como la Cándida y gérmenes que pueden causar cáncer.

Reducción del colesterol

La Sociedad Americana del Cáncer afirma que algunos partidarios del acidophilus creen que el uso de la bacteria puede reducir el riesgo de cáncer, especialmente el cáncer de colon. La bacteria se conoce por neutralizar carcinógenos en la dieta, matando así las células tumorales.

Otros afirman que la salud de los probióticos aumenta el sistema inmunológico mediante la fabricación de vitamina K y vitaminas B. La bacteria también reduce el colesterol malo, que algunas propuestas dicen que se necesita este estado para que las células tumorales crezcan.

Dosis recomendada

Al tomar un probiótico como acidophilus, la dosis se refiere a la cantidad de bacterias vivas. Los expertos recomiendan que una dosis consiste en mil millones a 15 mil millones de bacterias, aunque algunos insisten en que una cantidad más grande es mejor. El suplemento se debe tomar una a tres veces por día en forma de cápsulas, líquido, tableta o polvo.

Cuando el probiótico fue descubierto por primera vez

El interés por el probiótico, acidophilus comenzó ya en el siglo 19. En ese momento, la bacteria fue acreditada por añadir la larga vida a las personas que viven en los Balcanes que ingirieron regularmente leche fermentada.

Más tarde, se descubrió que la leche era rica en L. acidophilus. A partir de ese descubrimiento, el probiótico ha sido un tema de interés con respecto a la salud digestiva.

yogurt con probioticos

Los tratamientos probióticos

  • La suplementación probiótica es útil en la prevención de problemas inflamatorios, incluyendo colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn y úlceras que son causadas por la bacteria Helicobacter pylori.
  • Los probióticos también se utilizan en el tratamiento de tales enfermedades digestivas como el síndrome del intestino irritable, reflujo ácido, colon espástico, y estreñimiento.
  • Se sabe que la bacteria ayuda a reducir la recurrencia del cáncer colorrectal y de la vejiga.
  • De acuerdo con algunos estudios de investigación, el yogur es beneficioso en la prevención de la diarrea, que es un efecto secundario común del uso de antibióticos.
  • Las infecciones vaginales por levaduras y las infecciones del tracto urinario pueden prevenirse mediante el uso de probióticos también.
  • Además de la salud digestiva, las enfermedades de la piel, como eccema, pueden ser tratados con probióticos.
  • También está indicado su uso para ayudar a aliviar las infecciones respiratorias, asma, alergias, rigidez en las articulaciones, y el insomnio.

La implementación de los probióticos en la dieta diaria

Está claro que los probióticos pueden facilitar varios aspectos de la buena salud. Si bien los suplementos están disponibles, comer yogur natural o descremado (bajo en grasa) es una gran manera de conseguir su consumo diario de probióticos, además del hecho de que el yogur es una gran fuente de otros nutrientes importantes, como la proteína y el calcio, lo que hace al yogur una mejor opción que la suplementación.

Activia es un producto de yogur en particular, que incluye importantes cultivos activos y probióticos que ayudan a regular el sistema digestivo sobre una base diaria.

El yogur es también muy versátil y se puede comer para el desayuno con bayas y una pizca de semillas de lino para un impulso de fibra agradable. También puedes hacer una gran merienda y postre que a diferencia de los helados es mucho menor en grasa y aun así satisface a los golosos cuando se hace un batido con frutas.

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